El cambio climático puede cambiar la proporción de sexos en algunos animales

El cambio climático puede cambiar la proporción de sexos de algunas especies, como en los gorgojos de las bellotas, unos insectos de la familia de los escarabajos, según un estudio publicado por la revista Royal Society Open Science.

El cambio climático puede cambiar la proporción de sexos en algunos animales

El retraso de las lluvias de final de verano podría cambiar el equilibrio entre machos y hembras de estos gorgojos mediterráneos en favor de las hembras, tras comprobar que los machos son más vulnerables a las largas sequías, señala el estudio, en el que participó el español Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF-UAB).

Los autores del estudio explicaron que después de la sequía estival los gorgojos necesitan que las lluvias humedezcan y ablanden el suelo para poder salir de sus refugios subterráneos.

Al igual que en muchas especies de insectos, los gorgojos machos de la especie “curculio elephas” tienden a emerger a la superficie antes que las hembras.

Por este motivo, en los años de sequías veraniegas prolongadas los machos pueden encontrar dificultades debido a la dureza del suelo en fechas tempranas y morir sin poder salir de sus refugios.

Sin embargo, las hembras, que emergen más tarde, no sufren por ese retraso de las lluvias, y por ello son proporcionalmente más abundantes cuando la lluvia tarda en llegar, según el estudio.

“Los cambios en el clima están afectando a los animales en muchos sentidos, cambiando su distribución en el territorio, su capacidad de supervivencia o su comportamiento a la hora de reproducirse”, indicó el investigador asociado del CREAF Raúl Bonal.

“Existen otros efectos, quizás menos obvios, pero muy importantes para que una especie sea viable y se mantenga en un futuro; el efecto en la proporción de sexos sería uno de ellos”, añadió.

Aunque ya se sabe que el calentamiento global está afectando la determinación del sexo en los embriones de algunos reptiles, “ahora demostramos por primera vez que los episodios de sequía extrema estival, acentuados en la zona mediterránea por el cambio climático, podrían provocar un sesgo en la proporción de sexos de estos insectos”, subrayó Josep Maria Espelta, investigador del CREAF.

EFE

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