EI podría haber usado gas mostaza

El departamento de Defensa de Estados Unidos cree que el Estado Islámico (EI) podría haber usado por primera vez gas mostaza en un ataque contra fuerzas kurdas esta semana en Irak, según publicó hoy la prensa estadounidense.

El Wall Street Journal y la cadena NBC citaron a funcionarios no identificados del Pentágono que dan credibilidad a las denuncias de un grupo de alrededor de 60 militantes kurdos de que en un combate contra el EI fueron atacados con armas químicas que les causaron heridas en la garganta.

El ataque tuvo lugar a última hora del miércoles a unos 64 kilómetros al suroeste de Erbil, en el norte de Irak.

Los altos funcionarios explicaron a ambos medios que el EI podría haber obtenido el gas mostaza en Siria, cuyo Gobierno admitió en 2013 disponer de grandes cantidades de armamento químico, pero se comprometió a deshacerse de él.

Otra posibilidad, apuntaron los oficiales del Pentágono, es que se trate de arsenal obtenido en Irak perteneciente al régimen de Saddam Hussein y que no fue destruido tras la invasión estadounidense.

Siria e Irak son los dos orígenes más probables del armamento químico, del cual el departamento de Defensa ya tenía constancia de que pudiese encontrarse en manos del EI incluso antes de recibir la información sobre el ataque a las fuerzas kurdas.

El gas mostaza, mayoritariamente conocido por el uso que de él se hizo en la Primera Guerra Mundial, puede causar ceguera y problemas respiratorios, aunque sólo resulta mortal en cantidades muy elevadas.

De confirmarse el uso de agentes químicos como el gas mostaza por parte del EI, la lucha contra el autoproclamado califato en Irak y Siria adquiriría nuevas dimensiones, ya que EEUU debería entrenar a sus aliados en el territorio para defenderse ante estos ataques y, posiblemente, brindarles material protector.

EFE

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