Estadio del Milenio de Cardiff y Friends Arena de Solna, sedes finales 2017

El estadio del Milenio de Cardiff y el Friends Arena de Solna han sido designados sedes de las finales de la Liga de Campeones y de la Liga Europa de 2017.

El Comité Ejecutivo de la UEFA, reunido en Praga, ha decidido también que la Supercopa de Europa de 2017 se dispute en el NationalArena Filip II de Skopje.

Será la primera ocasión que los tres estadios, de reciente construcción o reforma, alberguen las finales de los torneos continentales.

La designación del estadio del Milenio, habitual escenario de los partidos de las selecciones de fútbol y rugby de Gales -incluso finales de la Copa inglesa mientras estaba en construcción el nuevo Wembley-, ha causado un caluroso recibimiento en el país.

Jonathan Ford, jefe ejecutivo de la Federación Galesa, aseguró que “albergar la final más importante del fútbol era uno de los objetivos del plan estratégico” de dicha institución, y consideró que tendrá “un efecto positivo en el fútbol galés”.

“Este anuncio es la culminación de dos años de duro trabajo y hayque agradecer a todos los que han ayudado a la Federación para serla sede de la final de la Liga de Campeones”, apuntó Ford.

Mientras tanto, el madridista Gareth Bale, una de las grandes referencias del fútbol galés, también se congratuló por estadesignación.

“Sé lo apasionados que son los aficionados al fútbol en Gales,así que es grande que la final de la Liga de Campeones se dispute enmi ciudad”, indicó Bale, quien recordó que en 2014 disputó laSupercopa en Cardiff, aunque en el estadio de la ciudad, frente alSevilla, y alzó el título al vencer por 2-0.

“Me encantó jugar la Supercopa el pasado año y sería fantástico estar en 2017 delante de esta afición en un estadio tan representativo”, comentó.

En la Liga Europa, el Friends Arena tomará el relevo del St.Jakob Park de Basilea (Suiza), escenario de la final de 2016.

Es el ‘sucesor’ del mítico Rasunda y fue inaugurado el 14 denoviembre de 2012 con un partido internacional amistoso entre Suecia e Inglaterra.

El Friends Arena fue la sede de la final del Europeo femenino de2013, en la que Alemania ganó su sexto título seguido al imponersepor 1-0 a Noruega.

Suecia ya ha albergado otras finales. Gotemburgo fue la sede de la Copa de la UEFA de 1982, 1987 y 2004 y de la Recopa de 1983 y1990 y Estocolmo en 1998.

Macedonia será la sede por primera vez en su historia de una granfinal continental. El antiguo Gradski Stadion, ahora denominadoNational Arena Filip II, fue reinaugurado el 12 de agosto de 2009,con un amistoso en el que España venció a Macedonia por 2-3 con goles de Fernando Torres, Gerard Piqué y Albert Riera, que remontaron el 2-0 inicial.

También albergó la final del Europeo femenino sub-19 de 2010, queganó Francia, y un partido de la fase de grupos entre el equipoanfitrión y España.

Próximas finales europeas:

Liga Campeones: 2016 Milan; 2017 Cardiff

Liga Europa : 2016 Basilea; 2017 Estocolmo/Solna

Supercopa : 2015 Tiflis; 2016 Trondheim; 2017 Skopje

EFE

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