Hallan células de dinosaurios en fósiles de hace 75 millones de años

Los investigadores han encontrado unas estructuras que podrían ser glóbulos rojos y otras fibras similares al colágeno en huesos de dinosaurios pertenecientes al periodo Cretácico -que abarca desde el final del periodo Jurásico (hace unos 145 millones de años) hasta el principio del Paleoceno (hace 65 millones de años), según un estudio publicado hoy en la revista científica Nature Communications.

Anteriormente, se habían localizado componentes de tejido blando, como células y moléculas similares a las proteínas, en otros fósiles con decenas de millones de años de antigüedad, pero solo en especímenes excepcionalmente bien conservados.

La identificación de esos tejidos, además, levantó controversias en la comunidad científica.

Durante mucho tiempo se ha creído que las moléculas de las proteínas se descomponían en un periodo de tiempo corto, y que no se conservaban más de 4 millones de años.

Sergio Bertazzo y Susannah Maidment, investigadores del Imperial College de Londres que han liderado el trabajo, han comunicado el hallazgo de estructuras orgánicas en restos de ocho dinosaurios del Cretácico, último periodo de la Era Mesozoica.

Algunos de esos huesos, pertenecientes a uno de los dinosaurios, contienen estructuras similares a las del colágeno, una proteína que tiene una forma trenzada característica y está formada por aminoácidos esenciales.

El estudio podría ser clave para los paleontólogos, pues abre la puerta a entender la biología del animal prehistórico y la relación entre diferentes especies.

Bertazzo ha pedido prudencia ante los hallazgos, y ha manifestado que necesitan seguir investigando para confirmar “qué es lo que estamos viendo en los fragmentos de dinosaurio”.

EFE

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