Liberarán a 207 tortugas gigantes en Galápagos

Un total de 207 jóvenes tortugas gigantes serán liberadas el próximo mes en la isla Santa Fe, del archipiélago ecuatoriano de Galápagos, luego de que las originarias de ese sector desaparecieran hace más de 150 años, informó hoy la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), del Ministerio del Ambiente.

El próximo 5 de junio, la DPNG junto a Galápagos Conservancy, liberarán a las tortugas de la especie Chelonoidis hoodensis, de la isla Española, morfológica y genéticamente más parecidas a las ya extintas de Santa Fe, para establecer “una población de reproductoras que cumplan con su función en el ecosistema”.

“Una vez introducidas las tortugas, parte importante de este proyecto es valorar los cambios que se producen en el ecosistema con la presencia de estos quelonios y evaluar la interacción entre las tortugas y las iguanas terrestres de la isla, sobre todo en el uso de componentes compartidos, como el alimento” indicó Danny Rueda, Director de Ecosistemas de la DPNG.

Las jóvenes tortugas que se liberarán en Santa Fe tienen entre 4 y 10 años de edad, y han sido criadas en cautiverio, en el Centro “Fausto Llerena” de Santa Cruz.

Al momento los guardaparques miden, pesan, marcan y colocan una identificación a cada una.

Unas cuarenta tendrán un GPS que proporcionará datos sobre las rutas, movimientos y actividades de las tortugas en la isla, indicó la DPNG en un comunicado.

Más de 25 guardaparques se encargarán del traslado de las tortugas desde la costa de la isla hasta la zona central de Santa Fe, en donde serán liberadas.

La isla Santa Fe, ubicada en el centro del archipiélago, tiene una extensión de 24,7 kilómetros cuadrados.

En el siglo XVIII los piratas y bucaneros diezmaron la población de tortugas gigantes de la isla, indicó la DPNG, que añadió que en 1971 se erradicaron las cabras introducidas, lo que contribuyó en gran medida a la recuperación del ecosistema.

Una evaluación realizada en 2011, reveló que existen 250.000 cactus opuntias, en su mayoría adultos; y unas 6.500 iguanas terrestres (Conolophus pallidus).

Las islas Galápagos, situadas a unos mil kilómetros de las costas continentales ecuatorianas, fueron declaradas en 1978 como Patrimonio Natural de la Humanidad por la Unesco.

EFE

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