Dos medicamentos para la piel podrían servir para la esclerosis múltiple

Dos medicamentos de uso tópico para curar afecciones de la piel podrían ser útiles en el tratamiento de la esclerosis múltiple, según ensayos realizados en ratones, aunque aun debe ser modificados y probados para su uso en personas.

Dos medicamentos para la piel podrían servir para la esclerosis múltiple

Un estudio publicado en la edición “online” de Nature explica que ambos fármacos pueden estimular la reparación de los nervios dañados y reducir la gravedad de la esclerosis múltiple en ratones, además de aumentar la producción de células que pueden apoyar y proteger a las células nerviosas, según pruebas realizadas con células madre humanas.

Pero aún queda trabajo por delante antes de empezar a probar esos fármacos en pacientes, pues los científicos aún deben conocer los resultados de las pruebas en humanos, transformarlos para su uso interno, determinar su eficacia a largo plazo y los potenciales efectos secundarios adversos.

El jefe del equipo de investigación, Paul Tesar, hizo hincapié en el “peligro de intentar usar las actuales versiones de esos medicamentos” prescritos para problemas cutáneos, en otras dolencias, pues “podrían aumentar otros problemas de salud antes que aliviar los síntomas de la esclerosis múltiple”.

La esclerosis múltiple es una enfermedad inflamatoria que afecta a las vainas de mielina de las células nerviosas, las cuales se ven atacadas por el sistema inmunitario del enfermo. Sin mielina, las señales neuronales no pueden transmitirse de manera correcta a los nervios.

Los tratamientos centrados en estimular la producción de unas células llamadas oligodendrocitos, que podrían reparar las vainas de mielina, son “candidatos atractivos” para las terapias frente la esclerosis múltiple, recuerda la revista.

Un grupo de investigadores dirigido por el doctor Paul Tesar, de la Escuela de Medicina de la Universidad Case Western Reserve (Ohio, EE.UU) seleccionó 727 medicamentos para probar si podían estimular en el laboratorio la producción oligodendrocitos a partir de células madre.

Dos de ellos, el miconazol -agente antifúngico para el pie de atleta- y el clobetasol -esteroide para el eczema- “incrementan de manera significativa el número de nuevos oligodendrocitos y aumentan la producción de mielina en cultivos de células de ratones y en crías” de este roedor, además de estimular la maduración de células humanas progenitoras de oligodendrocitos.

Administrados “de manera sistemática” a ratones usados para estudiar la esclerosis múltiple, los fármacos “fueron capaces de estimular la regeneración de células dañadas en el cerebro y revertir la parálisis”, indica el estudio.

“Sabíamos que hay células madre en todo el sistema nervioso adulto que son capaces de reparar los daños causados por la esclerosis múltiple, pero hasta ahora no había una manera de hacerlas actuar”, explicó Tesar.

Los investigadores trabajaron en buscar medicamentos que “pudieran catalizar las células madres del cuerpo para sustituir a las células que se pierden debido a la esclerosis múltiple”, indicó.

Este descubrimiento “representa el avance más prometedor hasta el momento en los esfuerzos para ayudar a los millones de personas que sufren en todo el mundo de esclerosis múltiple”.

Hasta ahora, el tratamiento de esta enfermedad se centra en ralentizar la destrucción de las vainas de mielina de las neuronas, mientras que este estudio propone crear nueva mielina dentro del sistema nervioso.

Tesar señaló que ahora trabajaran para profundizar en la comprensión de los mecanismos por los que actúan esos medicamentos y una vez que esos detalles “estén claros”, los modificarán para aumentar su eficacia en humanos, de manera que puedan llegar a la fase de ensayos clínicos. EFE

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