Spurs consolidan liderato, Celtics en ‘playoff’

Lo que hace dos semanas parecía algo impensable es ahora una realidad y los Spurs de San Antonio, líderes en la División Suroeste y actuales campeones de liga, aunque no vieron acción en la antepenúltima jornada de la temporada regular han consolidado su posición.

Spurs consolidan liderato, Celtics en ‘playoff’

Además, son también segundos en la Conferencia Oeste, solo superados por los Warriors de Golden State, que fueron los grandes protagonistas de la jornada al vencer por 111-107 a los diezmados Grizzlies de Memphis, a los que enviaron al sexto lugar y sin tener la ventaja de campo en la fase final.

Esta vez fue el escolta Klay Thompson el líder de la ofensiva ganadora de los Warriors al aportar 42 puntos, incluidos 26 en el segundo cuarto, y dio a su equipo el triunfo número 66 en lo que va de temporada.

Thompson, que ya había logrado 37 puntos en un cuarto ante los Kings de Sacramento, el pasado enero, esta vez le ganó el duelo encestador a su propio compañero, el base Stephen Curry, que aportó sólo 15 tantos.

Los Warriors lograron la decimoséptima victoria consecutiva en su campo del Oracle Arena y tienen la mejor marca de la liga de locales con 38 triunfos y solo dos derrotas, lo que les ha permitido ser el undécimo equipo en la historia de la NBA que alcanzaron ese número de victorias.

Los Celtics de Boston de la temporada de 1985-86 fueron los que más consiguieron al llegar a los 40 triunfos con sólo una derrota, en la etapa dorada de Larry Bird.

Si se mantiene la clasificación actual clasificación en la Conferencia Oeste, los Grizzlies tendrán que enfrentarse con Los Ángeles Clippers (55-26), que después de haber ganado 110-103 a los Nuggets de Denver, ocupan el tercer lugar.

El ala-pívot Blake Griffin aportó 22 puntos y encabezó la lista de los cinco titulares de los Clippers que tuvieron números de dos dígitos, incluido el pívot DeAndre Jordan, que logró un doble-doble, el cuadragésimo sexto de la temporada, al sumar 20 tantos, 21 rebotes y cuatro tapones.

Los Rockets de Houston también salieron ganadores en la jornada al vencer a domicilio 90-100 a los Hornets de Charlotte, y son quintos en la Conferencia Oeste con marca de 55-26, lo que les asegura la ventaja de campo si sus rivales son los Trail Blazers de Portland, que ocupan el cuarto lugar, como líderes de la División Noroeste, pero tienen peor récord.

De nuevo el escolta James Harden con 29 puntos fue el líder encestador de los Rockets que también tuvieron a otros seis jugadores más con números de dos dígitos, incluido el alero reserva Josh Smith que aportó un doble-doble de 16 tantos, 11 rebotes y dos tapones.

Los Mavericks de Dallas, con el séptimo puesto asegurado y con la mente puesta ya en otro nuevo duelo de playoffs ante sus verdugos de los Spurs, llegaron a Salt Lake City y perdieron por 109-92 ante el equipo local de los Jazz.

El entrenador de los Mavericks, Rick Carlisle, decidió darle minutos a los reservas y el base puertorriqueño José Juan Barea y el ala-pívot dominicano Charlie Villanueva, que salió de titular, los aprovecharon al aportar 18 y 15 puntos, respectivamente.

Más tuvieron que disputarse, nada menos que el seguir en la lucha por el octavo puesto de la Conferencia Oeste, los Pelicans de Nueva Orleans, que se impusieron a domicilio 88-100 a los perdedores Timberwolves de Minnesota.

La noticia para los Timberwolves estuvo en el resultado de la operación artroscópica diagnóstica en el tobillo izquierdo del base español Ricky Rubio, que fue todo un éxito, pero nadie sabe cuánto tiempo necesitará para recuperarse y podría perderse el Campeonato de Europa con la selección nacional.

El jugador a través de Twitter confirmó que todo había ido bien, que daba las gracias a “todos” por los mensajes de ánimo recibidos y que volvía a tener el reto de luchar al máximo para regresar mejor y más fuerte que antes de la lesión.

Los Thunder de Oklahoma City, que tuvieron al base Russell Westbrook en el campo al retirarle la NBA la decimosexta técnica que había recibido, se aprovecharon de los 36 puntos que anotó y vencieron 101-90 a los Trail Blazers, que ya tienen asegurado el cuarto puesto, pero sin la ventaja de campo en la fase final.

Dentro de la Conferencia Este, los Bulls de Chicago con la aportación combinada de los ala-pívot Nikola Mirotic y Pau Gasol que lograron 48 puntos vencieron a domicilio 86-113 a los Nets de Brooklyn y subieron al tercer lugar de la clasificación, mientras que sus rivales bajaron al noveno puesto y están fuera de los playoffs a falta de lo que suceda en las próximas dos jornadas.

Gasol, que logró un doble-doble de 22 puntos y 11 rebotes, el número 55 en lo que va de temporada, incluido el del Partido de las Estrellas, llegó a los 18.004 tantos como profesional.

La victoria de los Bulls permitió a los Celtics de Boston, que tuvieron jornada de descanso, asegurar el pase a la fase final al ocupar el séptimo puesto y los Heat de Miami que ganaron 100-93 todavía tienen opciones matemáticas de jugar los playoffs.

En otros resultados de la jornada, Cleveland ganó 109-97 a Detroit, Milwaukee a domicilio 97-107 a Philadelphia, New York 108-112 a Atlanta y Sacramento derrotó 102-92 a Los Ángeles Lakers.

Mientras que el veterano ala-pívot Tim Duncan, de los Spurs, y el base Isaiah Thomas, de los Celtics, fueron elegidos Jugadores de la Semana en las respectivas Conferencias del Oeste y el Este.

La NBA también fue noticia al alcanzar un nuevo acuerdo comercial con Pepsi Cola y romper con Coca-Cola, que esta temporada, tras 28 años de patrocinio, finaliza su contrato, de acuerdo al comisionado Adam Silver.EFE

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