Exhibición de poder en la Conferencia

Los equipos de la Conferencia Oeste exhibieron de nuevo su poder una jornada más, y a falta de dos partidos para que concluya la temporada regular, lo único que está definido es el primer puesto de los Warriors de Golden State.

Exhibición de poder en la Conferencia

Los Grizzlies de Memphis, Spurs de San Antonio, Rockets de Houston, Pelicans de Nueva Orleans y Thunder de Oklahoma City completaron otra jornada en la que siguen apostando para colocarse lo más arriba en la clasificación final.

Los grandes triunfadores de la jornada fueron los Grizzlies, que aunque ganaron con suspense, se llevaron una importante victoria a domicilio por 88-89 ante los Jazz de Utah, gracias a la buena labor del pívot español Marc Gasol, que aportó 22 puntos, siete rebotes y seis asistencias.

La victoria, segunda consecutiva, dejó a los Grizzlies líderes de la División Suroeste con una marca de 54-25 y medio juego de ventaja sobre los Spurs, que también vencieron a domicilio por 103-104 a los Rockets, y pasaron del sexto al tercer puesto en la clasificación.

Todo lo contrario les sucedió a los Rockets, que volvieron a mostrar que no pueden con los campeones de liga en los momentos decisivos y tienen una marca de 1-3 en la serie que han disputado ambos equipos esta temporada.

El ala-pívot Tim Duncan volvió a ser la figura y el héroe de los Spurs al aportar un doble-doble de 29 puntos, 10 rebotes y tres tapones, incluido el último que le puso a una penetración del escolta James Harden en los últimos segundos del partido y que aseguró la victoria del equipo de San Antonio (54-26), la décima consecutiva, mejor racha ganadora actual en la NBA.

Los Mavericks de Dallas también salieron victoriosos en su visita a Denver, donde después de dos prórrogas y 25 puntos del ala-pívot alemán Dirk Nowitzki, líder encestador, se impusieron 143-144 a los Nuggets y aseguraron el séptimo puesto de la Conferencia Oeste.

El equipo tejano todavía desconoce cual será su rival en la primera ronda de la fase final, dado que pueden ser hasta cuatro equipos -Memphis, San Antonio, Los Ángeles Clippers y Houston–, que son los que tienen opciones de quedar segundos.

Mientras que la lucha por el octavo puesto sigue abierta después que los Pelicans de Nueva Orleans vencieron con facilidad 90-75 a los Suns de Phoenix, gracias a los 19 puntos del ala-pívot Anthony Davis, que encabezó el ataque balanceado de su equipo y del pívot turco Omer Asik, que capturó 18 rebotes, incluidos 12 defensivos.

Los Pelicans, con marca de 43-36, siguen octavos en la clasificación a falta de tres partidos que le quedan por disputarse, mientras que los Thunder volvieron al camino del triunfo al ganar de locales 116-103 a los Kings de Sacramento y el base Russell Westbrook aportó 27 puntos además de repartir 10 asistencias.

Los Thunder también tienen la misma marca que los Pelicans, pero en la serie entre ambos, el equipo de Nueva Orleans posee la ventaja al haber ganado tres de los cuatro disputados.

Mientras que en el Este aunque también quedan por definir seis de los ocho puestos, los Hawks de Atlanta y los Cavaliers de Cleveland ya tienen asegurado el primero y segundo, respectivamente, las cosas quedaron un poco más claras al completarse la pasada jornada.

Especialmente en los dos últimos puestos, el séptimo y el octavo, donde los Celtics de Boston con su gran victoria sorpresa en Cleveland, ganaron por 90-99 a los Cavaliers, dieron un paso importante de cara a clasificar a la fase final.

El base novato Marcus Smart anotó 19 puntos y encabezó la lista de cinco jugadores que tuvieron números de dos dígitos, mientras que el escolta-alero Evan Turner se encargó de dirigir el juego al repartir 13 asistencias.

Los Celtics (37-42) siguen séptimos, empatados con los Nets de Brooklyn, que con 26 puntos y nueve rebotes del pívot cubano estadounidense Brook López le dieron paliza de 117-80 a los Wizards de Washington, que tienen ya asegurado el quinto puesto.

Pero los Wizards (45-34) perdieron una gran oportunidad de haberse acercado al cuarto puesto que ahora ocupan los Bulls de Chicago (47-32) empatados con los Raptors de Toronto (47-32), que también ganaron a domicilio 99-101 ante los Magic de Orlando.

Mientras que los Bucks de Milwaukee si aprovecharon su viaje al Madison Square Garden, donde ganaron a domicilio 91-99 al tener la aportación del alero griego Giannis Antetokounmpo, se consolidan en el sexto puesto de la clasificación con marca de 39-40.

Los Pacers de Indiana, que dependen de lo que hagan los Celtics y los Nets para que puedan ocupar el octavo puesto, hicieron su trabajo al vencer a domicilio por 103-107 a los Pistons de Detroit, con el escolta reserva Rodney Stuckey y el titular C.J.Miles de líderes encestadores que aportaron 24 tantos cada uno.

La victoria dejó a los Pacers con marca de 36-43, un juego por detrás de los Nets y los Celtics, pero uno por delante de los Heat de Miami (35-44), que también están en la lucha por el octavo puesto, y tuvieron jornada de descanso.

Los Hawks, a pesar de las bajas por lesión de jugadores importantes, como el ala-pívot Paul Millsap, vencieron por paliza de 104-80 a los Hornets de Charlotte, que están ya eliminados de la fase final.

El duelo entre los peores equipos de la Conferencia Oeste, cayó del lado de Los Ángeles Lakers que se impusieron 106-98 a lo Timberwolves de Minnesota / EFE

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