Noche espectacular de Irving ante los campeones

El base Kyrie Irving recuperó la magia en el toque de muñeca y protagonizó una noche estelar al anotar 57 puntos, la mejor marca de su carrera, y dio a los Cavaliers de Cleveland la victoria en el duelo ante los campeones de liga, los Spurs de San Antonio.

Noche espectacular de Irving ante los campeones

Irving se convirtió en la gran figura de los Cavaliers, que vinieron de atrás y ganaron a domicilio 125-128 a los Spurs, en tiempo de prórroga.

El base titular de los Cavaliers estuvo imparable en el juego ofensivo al anotar 20 de 32 tiros de campo y perfecto desde fuera del perímetro (7-7) y en los de personal (10-10).

Irving surgió como el gran héroe de los Cavaliers y verdugo de los Spurs al establecer su mejor marca como profesional y superó los 55 que había conseguido el pasado 28 de enero ante los Trail Blazers de Portland.

La inspiración encestadora de Irving lo dejó también con la mejor anotación individual en lo que va de temporada dentro de la NBA y a los Cavaliers les dio la tercera victoria consecutiva que los consolida en el primer puesto de la División Central con marca de 42-25 y un juego y medio de ventaja sobre los Bulls de Chicago.

Junto a Irving, el alero estrella LeBron James aportó 31 puntos y siete rebotes, en un partido lleno de contacto físico y emociones.

Los Spurs, que rompieron racha de seis triunfos consecutivos, estaban en control del marcador, pero dos triples consecutivos de Irving y el falló del alero Kawhi Leonard de dos lanzamientos de personal a falta de 4,3 segundos del final del tiempo reglamentario cambiaron la historia del partido.

Con el marcador 110-107, a favor de los Spurs, Leonard falló los dos tiros libres, y permitió que Irving anotase el triple del empate a 110-110 que forzó la prórroga en la que los Cavaliers aseguraron la victoria.

A pesar de la derrota, los Spurs confirmaron que van camino de encontrar su mejor rendimiento como equipo campeón y sólo el toque mágico de muñeca de Irving les frenó en su marcha hacia el cuarto lugar de la Conferencia Oeste, donde ahora son sextos.

El base francés Tony Parker sumó 31 puntos que lo dejaron como el líder encestador de los Spurs que también tuvieron el apoyo del escolta Danny Green, que llegó a los 24 puntos, los mismos que aportó Leonard, además de nueve rebotes y siete asistencias.

El veterano ala-pívot Tim Duncan destacó al lograr un doble-doble de 18 puntos, 11 rebotes, ocho asistencias y cuatro tapones.

Tampoco pudieron ganar otros dos equipos punteros de la Conferencia Oeste, los Grizzlies de Memphis y los Rockets de Houston, que sufrieron sendas derrotas consecutivas.

El pívot polaco Marcin Gortat se acercó al doble-doble con 22 puntos y nueve rebotes y llevó a los Wizards de Washington a una victoria por 107-87 sobre los Grizzlies, que jugaron sin el número cinco español Marc Gasol y el ala-pívot Zach Randolph.

Ambos jugadores recibieron descanso por parte del entrenador de los Grizzlies, David Joergen, después que habían disputado la noche anterior el partido ante los Celtics de Boston, que también perdieron de visitantes por 95-92, mientras que el base titular Mike Conley fue baja por lesión.

Con la victoria, su segunda consecutiva, los Wizards (37-28) se mantienen sublíderes en la División Sureste y en el quinto lugar de la Conferencia Este.

Los Grizzlies (45-20) son líderes en la División Suroeste y segundos en la Conferencia Oeste.

El alero Gordon Hayward logró 29 tantos y los Jazz de Utah sumaron cuatro victorias consecutivas al derrotar 109-91 a los Rockets, que no pudieron avanzar en su división.

Los Jazz (28-36) se mantienen terceros en la División Noroeste y hacen perder terreno a los Rockets en su intento por acercarse al liderato de la División Suroeste.

El escolta Rodney Hood aportó 20 tantos y el pívot francés Rudy Gobert logró un doble-doble de 19 puntos y 22 rebotes.

Los Rockets (43-22) sumaron dos derrotas seguidas y se mantienen a dos partidos de los Grizzlies en la División Suroeste y cuartos en la Conferencia Oeste.

El base reserva Rodney Stuckey aportó 25 tantos y los Pacers de Indiana sumaron su séptima victoria consecutiva al vencer 109-103 a los Bucks de Milwaukee, en el tiempo de prórroga.

Los Pacers (30-34) poseen la racha actual más amplia en la liga, y son cuartos en la División Central y séptimos en la Conferencia Este, donde los Bucks (34-31) ocupan el sexto lugar.

El equipo de Indiana tuvo el apoyo del base George Hill y el ala-pívot reserva argentino Luis Scola, que anotaron 17 tantos cada uno, mientras que el jugador latinoamericano también consiguió un doble-doble al capturar 15 rebotes.

Los Bucks tuvieron al base Michael Carter-Williams de líder encestador al conseguir 28 tantos, mientras que el ala-pívot turco Ersan Ilyasova aportó un doble-doble de 19 puntos y 10 rebotes.

El duelo de equipos perdedores y eliminados de la fase final dejó a los Knicks de Nueva York como los ganadores al imponerse a domicilio por 94-101 a Los Ángeles Lakers, gracias a la aportación del escolta Tim Hardaway Jr., que encestó 22 puntos, y el pívot italiano Andrea Bargnani llegó a los 16. EFE

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